Le risque d’infection urinaire augmente avec l’âge

Une infection des voies urinaires (IVU) est une infection bactérienne qui se produit n’importe où le long des voies urinaires. L’appareil urinaire comprend :

  • Les reins, qui traitent l’urine.
  • La vessie, qui emmagasine l’urine.
  • Uretères, tubes qui transfèrent l’urine des reins à la vessie.
  • L’urètre, un tube qui vide l’urine de la vessie.

Bien que n’importe qui puisse contracter une IVU, les personnes âgées sont particulièrement vulnérables et souffrent souvent de symptômes plus graves. Les personnes âgées sont plus vulnérables principalement parce que leur système immunitaire vieillissant et affaibli les rend plus vulnérables aux infections en général.

Il n’est pas rare que les hommes et les femmes âgés souffrent d’affaiblissement des muscles de la vessie, ce qui peut entraîner une augmentation du volume résiduel d’urine, une vidange inefficace de la vessie et une incontinence. La capacité de vider complètement la vessie pendant la miction est particulièrement importante en termes de prévention des infections urinaires, car elle empêche les bactéries de s’accumuler dans la vessie. Ceux dont les muscles de la vessie sont affaiblis, comme les personnes âgées, ont tendance à retenir l’urine dans la vessie, ce qui les rend plus vulnérables aux infections bactériennes.

Chez les hommes âgés, une prostate hypertrophiée peut obstruer l’écoulement de la miction et provoquer une stagnation de l’urine. Chez les femmes âgées, le prolapsus vésical, causé par une faiblesse des structures de soutien, peut également entraîner une stagnation urinaire. Quelle qu’en soit la cause, l’urine stagnante dans la vessie devient un terrain propice à la croissance bactérienne et à la colonisation, ce qui entraîne des infections urinaires.

Comme le système immunitaire des personnes âgées peut être faible, il peut ne pas produire une réponse normale à l’infection, comme la fièvre. Cela peut rendre difficile la détection précoce des infections urinaires. Par conséquent, les infections urinaires chez les personnes âgées peuvent devenir graves avant même d’être détectées. Également problématique, les symptômes d’une IVU chez les personnes âgées peuvent ressembler à ceux de la démence ou même de la maladie d’Alzheimer, ce qui retarde le diagnostic approprié.

Pour un diagnostic rapide et précis d’une infection urinaire, il est important que les personnes âgées soient surveillées de près pour déceler les signes caractéristiques. Les symptômes peuvent inclure :

  • Urine qui semble trouble
  • Urine ensanglantée
  • Odeur d’urine forte ou nauséabonde
  • Besoin fréquent ou urgent d’uriner
  • Douleur ou sensation de brûlure en urinant
  • Pression dans la partie inférieure du bassin

Une fois correctement diagnostiqué, le traitement le plus courant pour une infection urinaire est l’administration d’antibiotiques.

Parfois, une IVU peut être le résultat d’un cathétérisme, auquel cas l’utilisation du cathéter devrait être réduite au minimum ; ou le cathéter devrait être remplacé plus fréquemment. Il est recommandé que les membres de la famille s’entretiennent avec le médecin ou le personnel infirmier du patient âgé pour connaître l’horaire de changement du cathéter et pour s’assurer que l’horaire est respecté.

Comme pour toute infection, le meilleur traitement est la prévention. Les infections urinaires chez les personnes âgées peuvent être réduites au minimum:

  • Éviter les liquides connus pour irriter la vessie, comme l’alcool, la caféine ou les boissons gazeuses.
  • Boire du jus de canneberge ou prendre des comprimés de supplément de canneberge, mais seulement si le patient (ou sa famille) n’a pas d’antécédents de calculs rénaux.
  • Boire beaucoup d’eau.
  • Garder la zone génitale propre. Si un patient âgé utilise des couches pour adultes, elles doivent être changées régulièrement.
  • Porter des sous-vêtements en tissu, de préférence en coton.
  • Toujours essuyer de l’avant vers l’arrière (pour les femmes).

Toute personne qui vit avec un membre âgé de la famille ou qui s’occupe d’un membre âgé de la famille devrait être au courant de la possibilité d’une infection urinaire. Savoir comment éviter une infection urinaire et connaître les symptômes à surveiller peut faire toute la différence dans la qualité de vie d’un patient.

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